Epilog: Paddla Nordens längsta vattenväg

FAKTA

Start: 30 juni 2018 Käringsjön, Härjedalen
Slut: 31 juli 2018 Långedrag (Göteborg)
Antal dagar totalt: 31
Paddlingsdagar: 28
Vilodagar: 3
Antal nätter i tält: 17
Paddlad sträcka: 805 km
Snittsträcka per dag: 28,75 km
Längsta sträcka: Snerta – Fredbo 43 km
Kortaste sträcka: Karlstad – Skoghall 10 km
Farkost:
– Käringsjön – Skoghall Kanadensare Ally kanot
– Skoghall – Göteborg Havskajaker Prijot Touryak 500 och Prijon Touryak 470 LV

 

lrg_dsc03315

Här är vi i Käringsjön, Härledalen och står vi redo att paddla till Göteborg. Foto: Mats Bentzer

 

Det började med att Niclas en blåsig oktoberdag bläddrade i boken ”Nordens längsta vattendrag” för mer än två år sedan. Det slutade med en 31 dagar lång paddeltur från Härjedalen till Göteborg. Den boken är inspirationen till denna tur.

Vintern 2016 presenterade Niclas idén för mig och sommaren 2017 bestämde vi oss för att sluta fundera och börja göra. Paddlingen längs Nordens längsta vattenväg skulle bli verklighet kommande sommar. Så med ett år kvar till start började vi på allvar att planera.

 

Förberedelser under ett års tid

Förberedelserna har innehållit allt ifrån kartstudier, jagat information om de olika vattnen, test av utrustning, paddelträning och inte minst att lära vår hund Storm att trivas i kanoten. Vår ambition har hela tiden varit att ha honom med, men vi var länge osäkra om det skulle fungera. Sista turen innan avfärd hittade han dock lugnet och vi beslutade att han kvalade in. Det är vi glada för. Att långtura med sin hund är en extra dimension.

image4

Paddelträning i kanot och test av torrdräkter genomföre vi under våren. Även att träna Storm på att vara i kanot och vänja sig vid flytvästen. Foto: Roger Strandberg

 

Varierad natur och olika karaktär på vattnet

Naturen längs vår färd har varit varierad. Det började med fjäll. Hemtamt och vackert. När den sista trädfria toppen hamnat bakom våra ryggar i Trysil tog de djupa skogarna i norra Klarälvdalen vid. I takt med minskad fallhöjd ökar älvens kurvor markant. Den låga vattennivån tvingade oss att hålla huvudfåran, den så kallade ”kungsådran”. Det betyder att vi måste följa älvens ytterkant, och därmed den längsta vägen. I Vänern fick vi uppleva fantastisk skärgård men ett myller av små öar, vikar och uddar. De längre passagerna med öppet vatten var extra spännande. Vidare söderut mot jordbruksmarker och en tilltagande civilisation för att avslutas där älven omgärdas av tunga industrier och trafikeras av stora färjor.

Även vattnets karaktär har förändrats drastiskt längs färden. Vi har paddlat allt från stora sjöar, små åar med strida strömmar och forsar till lugnflytande älv. Alla med sina tjusningar och utmaningar. Delar av färdvägen har inte varit möjlig för oss att paddla. Ibland har strida forsar, lågt vatten och den mänskliga påverkan i form av kraftverk och slussar tvingat oss till lyft. Vissa enkla och planerade, andra helt oförberedda och krångliga. En sak är säker. Långa paddlingar kommer nog alltid innebära en del lyft. Det är vi nu mentalt förberedd på.

 

Byte av farkost

Inför korsandet av Vänern bytte vi vår kanadensare mot varsin havskajak och därmed tog Storms resa slut. I en kajak ryms inte 25-kilo hund.

Både jag och Niclas har paddlat tidigare. Både kanadensare, kajak och forsrännarbåt. Men erfarenheten är begränsad. Därför bestämde vi oss att gå en kurs i paddling via Älvdalens Utbildningscentrum när tillfället dök upp. Mycket nyttigt. Men ändå kändes det väldigt spännande att bege sig ut på denna långtur. Lärdomarna har varit många. Men oavsett om jag tar mig fram vandrandes, skidandes, cyklandes eller paddlandes är essensen i att vara på långtur den samma; storslagen natur och det enkla livet. Att fokusera på att röra sig framåt, äta och sova. Ett liv fritt från abstrakta och mentala problem. Fritt från köer, försenad kollektivtrafik, tider att passa och konsumtion. Det är ”hands on” som gäller. Är du hungrig, ät. Är du törstig, drick. Är du kall, klä på dig och rör på kroppen. Problemlösningen är basal. Det är lätt att må bra.

lrg_dsc04692

I Karlstad bytte vi farkost till varsin havskajak. Nu väntade korsning av Vänern. Foto: Linnea Nilsson-Waara

 

Den sista dagen vaknade vi i Kungälv och beräknade 29 kilometrar till havet. Till slutmålet. Innan lunch hade vi avverkat 15 av de 29. Det är lätt att börja slappna av. Tro att det är klart. Men det fanns ett orosmoment kvar mellan oss och slutstationen. Göteborgs hamn. Vältrafikerad av både fritidsbåtar och stora färjor vilket resulterar i vågor från alla håll samtidigt. Dessutom motvind och returvågor som studsar runt mot kanalens branta väggar. Ett kokande bubbel som kräver full koncentration av paddlaren. Sightseeingbåtarna Paddan rör sig snabbt kors och tvärs över vattnet. Likaså kollektivtrafikens båtar. Det känns faktiskt olustigt att vara på platsen. Vill snabbt därifrån. Vid Stenaterminalen stod stora färjor vid hamn. När vi närmade oss slog klockan två och trossarna till Stena Gothica lossas från kajen. Vi retirerar och söker skydd bakom en kaj. Lukten av fiskehamn var påtaglig. Färjan kränger sig loss från kajen, vänder ett halvt varv och sätter iväg mot havet följt av ett pärlband fritidsbåtar som väntat in färjans manöver. När kusten är klar glider vi fram från vårt gömställe och fortsätter ut. Ett ovärderligt redskap är appen Marine Traffic. Där syns alla stora båtar och deras färdväg. Med hjälp av den kan vi planera och undvika att sätta oss i obekväma situationer.

DSC05198

I Göteborgs hamn fick vi gå in och ta skydd i väntan på att Sten Line-färjan skulle bege sig iväg. Foto: Linnea Nilsson-Waara

 

Till dig som funderar på att paddla Nordens längsta vattenväg är min rekommendation att överväga att svänga höger i Kungälv och istället följa Nordre älv ut till havet och på så sätt undvika Göteborgs hamn.

Minnet är nog positivt selektivt. Det tråkiga och jobbiga verkar försvinna först ur medvetandet. Kvar blir det lustfyllda och ljusa. Så i denna stund framstår hamnen i Göteborg som det tuffaste hindret på vägen mot havet, fysiskt och mentalt. Även om lågt vatten tvingat oss till otaliga lyft av eländig karaktär balanserades på spetsiga klippblock, med stor ryggsäck och 20 kilo kanot och myggen obarmhärtigt bitandes på kroppen. Men sanningen är den att de lite jobbigare perioderna faktiskt är viktiga under en tur. Och även i det civiliserade livet. De gör att stunderna när allt flyter på som de ska, blir extra njutbara. Kalla det balans, ying & yang eller vad du vill. Det behövs kontraster för att förstärka upplevelsen. För att förstärka livet!

Svemester, nära och kära!

Vi är oerhört tacksamma att få ha delat detta äventyr tillsammans. Vi slår verkligen ett slag för att upptäcka mer av vårt avlånga land och att göra det med dem som du gillar mest.

LRG_DSC03354

Semester med familjen och att vara på hemmaplan (i Sverige) är att rekommendera.

Så tänk dig noga för innan du bestämmer dig för att bläddra i en bok, för det kan resultera in en nyfikenhet som inte kan tystas utan som kräver ditt fulla engagemang för att tillgodoses.

/Linnea

Paddlingen, etapp 5: film från målgången

Här följer den sista etappen från paddlingen längs Nordens längsta vattenväg. Från Vänersborg till Göteborg. För er som funderar att paddla denna sträcka rekommenderar vi att man vid Kungälv tar Nordre älv istället för Göta älv. Sista milen i Göteborgs hamn var rätt så stökig med tunga och stora fartyg att zick-zacka mellan. Turbulenta vågor på vattnet.

Men vi klarade det! Hela resan var varit ett fantastiskt äventyr.

/Linnea

Paddlingen dag 31. Kungälv – havet utanför Göteborg, 28,6 km

Vi hade planerat detta äventyr i över ett års tid. Idag gick vi i mål och har därmed paddlat Nordens längsta vattenväg, 805 km (enligt våra klockor). Från dess källa i Käringsjön som ligger i Härjedalen till havet utanför Göteborg.

Upploppet innan vi når havet utanför Göteborg. Zick-zack mellan Stena Line färjor och andra fartyg gjorde det hela lite mer spännande. Foto: Linnea Nilsson-Waara

Känslorna är många. Under hela dagen har det legat en viss nervositet och vemodighet i luften, samtidigt som vi verkligen har tagit tillvara på att njuta av varje paddlingsminut som är kvar. Det vi har sysslat med under en månads tid kommer snart kommer att upphöra. Vi älskar båda att vara ute på tur. Enkelheten som det innebär och att få umgås med varandra. Vi vet båda att snart är detta över. I alla fall för nu.

Vi trivs med tillvaron att vara ute och på tur tillsammans.

Målgången kändes speciell. Våra vänner Anders och Christina välkomnade oss till Göteborg och detta fina mottagande glömmer vi aldrig. Efter ett tag dök vår vän Johan som bor på Tjörn upp. Han kom enkom för att hämta oss och köra våra kajaker till Kajaktivs filial som ligger på Tjörn. Vilken hjälte!

Anders och Christina Ejdervik gav oss ett varmt och minnesvärt välkomnande vid målgången. Foto: Linnea Nilsson-Waara

Hela turen sammanfattar vi som fantastisk. Visst har det många gånger varit kämpigt, både fysiskt och psykiskt. Speciellt när Storm smet och vi trodde att han var förlorad, eller då vi har fått bära kanoten i flera kilometer i obanad fjällterräng. Anspänningen inför när vi skulle korsa Vänern fanns också där som ett litet orosmoment. Och inte minst alla fantastiska landskap som vi har färdats genom.

Paddlingen på ett spegelblankt Femunden och Storms utveckling är några av höjdpunkterna från denna tur. Foto: Linnea Nilsson-Waara

Några höjdpunkter från turen. Ett spegelblankt Femunden med fjället som utsikt toppar listan. Norra Klarälven med den dramatiska dalgången och fina paddlingssträckorna likaså. Skärgården kring Vänern får höga betyg. Slusscaféet i Trollhättan med de magnifika chokladbollarna. Jag kan fortsätta hur länge som helst. Den största behållningen, liksom vid alla andra turer är ändå mötena med människor. Både de som vi redan känner som kommer och hejjar på oss till nya bekantskaper vi stöter på.

Det kommer en utförligare sammanställning framöver. Nu ska vi njuta av allt vi har fått vara med om och vila rumporna från att sitta 10 timmar per dag.

Tack till alla som har stöttat och hejjat på oss! Foto: Linnea Nilsson-Waara

Stort tack till alla som på olika sätt har stöttat oss, både via sociala medier och i verkliga livet.

Kramar Linnea & Niclas

Paddlingen dag 30. Lilla Edet – Kungälv, 37,3 km

Näst sista dagen på denna tur. Imorse hade vi en sluss och 65 km kvar att passera innan vi når Göteborg. En märklig känsla infinner sig om att snart är detta äventyr, som vi har planerat i ett års tid över.

6 slussar har vi passerat mellan Vänersborg och Göteborg. Denna sträcka är inte riktigt anlagd för kanotister. Foto: Linnea Nilsson-Waara

Det märks också på våra kroppar att de nu har anpassat sig till kajakrörelserna och vi kan paddla längre sträckor utan att behöva gå i land för att sträcka på benen.

Efter att ha paddlat i 30 dagar, vilka skavanker och skador kan man vänta sig att få? För min del hade jag, innan turen startade, en axel som gnällde men i övrigt god form. Annars är det skavsår i händer och på några andra ställen som känns. Värmen har tagit på oss och mycket vatten har gått åt. I övrigt mår vi bra.

I Kungälv finns den välbevarade Bohus fästning. Foto: Linnea Nilsson-Waara

Dagens destination blev Kungälv som har en intressant historia som bl.a. kan skådas i den välbevarade Bohus fästning. Den började att byggas 1308 för att stärka Norges dåtida sydgräns. I mitten på 1700-talet avvecklas fästningen och är numera en restaurerad ruin belägen på en 40 meter hög klippa på Bagarholmen i Nordre älv.

Efter 37 km paddling smakar maten extra gott. Foto: Linnea Nilsson-Waara

Vi bor i Sveriges minsta campingstuga. Foto: Linnea Nilsson-Waara

Idag var dan före doppardan vilket betyder att imorgon är äventyrets julafton. Då beräknar vi att paddla in i centrala Göteborg och vidare ut i havet som enligt Fiskeriverket tar vid längs en linje från nordligaste udden på Älvnabben vid Västerberget i Långedrag över Knippelholmens fyr till västra piren vid Arendals småbåtshamn på Hisingen.

Skattning 1-5:

Ansträngning: 2,5

Vyer: 2

Lunchstället: 2,5

Paddlingen: 3,5

Lägret: 4

/Linnea

Presentation: Niclas Bentzer

Skribent: Niclas Bentzer

Tankarna på att få göra en lång paddling har länge cirkulerat i skallen. Nu till sommaren ska det äntligen på av! I kanoten kommer jag att sitta, tillsammans med min sambo Linnea Nilsson-Waara och vår hund Storm.

– ”Du låter som Gunde”, ropar en elev till mig och skrattar.

Hon syftade på Gunde Svan och hur han brukar låta i Fångarna på fortet när han lite lätt överexalterad peppar den tävlande i sin cell, med sitt ganska grova dalmål. Och jag låter nog lite lika när jag försöker muntra upp mina elever där i gympasalen.

Sommaren 2018 kommer Niclas och Linnea att paddla från Härjedalsfjällen till Göteborg – Nordens längsta vattenväg 73 mil. Foto: Roger Strandberg

Uppvuxen i hjärtat av Dalarna

Jag är dalmasen som vuxit upp i kulturidyllen Sundborn i hjärtat av Dalarna. Efter studier till gymnasielärare i idrott och historia gick flyttlasset till Jämtland och Östersund för att få komma närmare fjället. Men efter några år som gymnasielärare och ett helt liv i skolan lockade fjället. Så flyttlasset gick vidare västerut för jobb åt Svenska Turistföreningen i Jämtlandsfjällen och senare i Dalafjällen och Grövelsjön. Inom kort kommer vi att flytta till Skellefteå. Kom och hälsa på!

Mitt intresse för djur och natur kommer från fisket. Från sjön och ån där hemma till nya tjärnar och älvar allt längre bort. Nyfikenhet och undran om vad som finns där bortom kröken är fundamental i min kropp.

På skidtur i Kanada. Foto: David Erixson

Långturerna har avlöst varandra

2013 sa min kompis David Erixon att han ville åka skidor genom hela Norge och undrade om jag ville följa med. 250 mil och fem månader på skidor. Jag gjorde vad de flesta skulle gjort och tackade så klart nej. Men vad är det man ångrar i livet; jo, det man aldrig vågade göra. Så jag fick ändra mitt beslut och säga ja. Efter den långturen är jag fast! Att vara på långtur är det bästa som finns i livet!

Efter turen genom Norge har jag tillsammans med David 2014 skidat ”Vita Bandet”, turen genom den svenska fjällvärlden från Grövelsjön i söder till Treriksröset i norr. 130 mil som vi avverkade på 29 dagar.

Vi kände oss inte klara med det utan år 2015 drog vi till Kanada och spenderade elva dagar på att skida i Yukon och samtidigt känna på temperaturer ner mot -48 grader.

2016 blev det fokus på en långloppsutmaning och Nordenskiöldsloppet.

Skidåkning är bland det bästa som finns. Foto: David Erixson

Varm, torr och mätt – då blir livet en fest!

Hittills har mitt långturade handlat om skidåkning. Nu väntar alltså en långtur sommartid paddlandes fram från fjällen i Härjedalen till havet utanför Göteborg tillsammans med Linnea och Storm.

Men varför gillar jag egentligen att vara ute på tur? Jo, för att det är det livet den mänskliga kroppen egentligen är skapad för, i alla fall min. Att röra på sig, att äta och att sova. Livet på tur är enkelt. Så länge jag håller mig varm, torr och mätt är livet en fest! Jag behöver aldrig stå i kö, slipper tvätta bilen och kämpa mot krånglande datorer. Att få leva så basalt tillsammans med naturen ger mig ro i själen.

På återhörande!

/Niclas

Defeat every obstacle

Ahead of the 40th and the last obstacle we stopped for a few seconds. We formed a circle, gave each other a big hug, said a few encouraging words, roared loudly and then gave full attention on the black giant ramp that we would run up on.

Team Katrinebergs PT, consisting of the prospective personal trainers Toste Danielsson, Adde Hammarberg, Oscar Detmer and I, Erika Nilsson Waara, were now ready to accept the challenge and defeat everything that came in our way. This is about Toughest and about being tough, brave and bringing out the stubborn bull in you.

Toughest is a competition on tour, this time in Gothenburg with about 2500 participants, which means that you run a distance of eight kilometers, while you’ll pass 40 different obstacles along the way. It is about obstacles such as climbing, using your arms and legs in various forms, crawling, tires rolling, carrying sacks and trees, balance obstacles, jumping, rolling and much more than that. Our start time was set at noon 2:40 and one of today’s finest moments was the reunion with my sister Linnea. We started at the exact same time as her team, aventyrsledarna.se, from Älvdalen. That we for once were in different teams didn’t actually really matter, as we urged, supported and helped each other on some obstacles. It was a very happy reunion, because it was about two months ago since we saw each other. In other words, there was room for a lot of love in all of the competition hysteria.

So how did it go with the final obstacle? Our bodies were now covered in smelly mud up to the stomach area. The shoes and gloves were totally soaked. The number tags had fallen off. Face and hair appeared to have had significant sand and mud pack. Not a dry or clean stain could be seen on the body. Suddenly thoughts flew off to the film The Fantastic Four. The crowd around us cheered intensely. The music pounded in rhythm of techno. We lined up and made us ready for the next battle. The stage is ours! Thirty-nine obstacles we’re completed. One remained. One by one we took off. We gave everything we had in the run-up and completely flew up the ramp. The adrenaline was pumping wildly and joy completely spread throughout our bodies. The Fantastic Four was standing on top and just roared straight out! We had conquered every obstacle. We had done it together, as a team, methodically and with toughness, passion and joy. All of us had grown a bit inside and no doubt we would all do it again!

Linnea and Erika before the run

Linnea and Erika are looking forward to the race.


Toughest in Gothenburg

Toughest in Gothenburg


The rings were one of the obstacles

The rings was one of the obstacles


IMG_7590

Dirty and so much fun.


IMG_7585

Carrying heavy containers.


DSC03738

The final obstacle; the ramp!


IMG_7608

Victory! Together and completed the race Toughest 2015!


The Fantastic four aka Erika, Detmer, Toste and Adde have completed the run with a roar!

The Fantastic four aka Erika, Detmer, Toste and Adde have completed the run with a roar!


Katrinebergs PT are true heroes!

Katrinebergs PT are true heroes!


IMG_7623

At aventyrsledarna.se you can have a look and see what Linnea is up to at her school.


IMG_7601

Linnea and her class mates from Älvdalens utbildningscentrum. Äventyrsledarna (adventure and mountain leaders).


IMG_7616

No kidding – Linnea needs a bath!


And the medal in my hand

And the medal in my hand


Eating together after the race

A nice dinner and celebration after the race

So what’s your next obstacle to defeat?

Cheers!

/Erika